Работата под прикритие във фермерска ферма ме травмира

ПЕРСПЕКТИВ | Ние не сме безсилни

(Travis Chantar / iStock / Лили илюстрация)

По-специално някои образи ме преследват.

Помня една майка прасе особено. Тя беше физически износена и много болна. Тя беше разпръсната в щайгата си, мордата й почиваше в могила от застояла храна и тя спря да яде. Работниците бяха боядисани със спрей червено надпис "Х" на гърба си, за да покажат, че ще бъде "избита", или по-просто казано, убита. В крайна сметка всяка свиня майка, която вече не може да роди, получи това наименование.

Знаех, че нещата никога няма да са по-добри за нея. През целия си живот тя не знаеше нищо друго освен болка и страдание и по вида на примирението в очите й можех да кажа, че се е отказала. В продължение на седмица, когато бях сигурен, че съм сам, щях да спра до нейната клетка, да седна до нея и спокойно да поговоря с нея - риск, който едвам някога си позволявам да поема.

Не бих могла да разгърна прикритието си като следовател под прикритие на Mercy For Animals. Но почувствах, че ако успея да й дам мъничка топлина в живот, иначе лишен от състрадание, това трябва да разчита на нещо.

Няколко дни по-късно тя я нямаше. Работниците я бяха изпратили в кланицата и остана само малкото могило с храна, все още недокоснато.

Моята работа беше да документирам условията в една от най-големите свинеферми в страната, Iowa Select. Кадрите, които получих със скрита камера, ще бъдат използвани, за да предупредят обществеността, държавните служители и търговците на храни за това, което наистина се случва с животните във фермерските ферми.

Веган от 21-годишна възраст, бях едва на средата на 20-те години, когато реших да направя повече, като станах следовател под прикритие за Mercy For Animals. В месеците ми на обучение за физически и емоционално облагащата работа, най-големият ми страх беше, че по някакъв начин ще издуя прикритието си. Практикувах покер лицето си, гледах графични кадри от под прикритие на заклани и измъчвани животни, докато не успях да се обуча да не реагирам. Разбира се, нищо не можеше да ме подготви за това, какво всъщност е да работя във фабрика.

Денят ми започна със задача, наречена „бутане“ - изплашване на новородените прасенца от писалката и в коридорите, така че те да бъдат трайно разделени от майките си, които да скърцат в беда за новородените си бебета. Това беше ужасен звук.

По-нататък бих проверил прасенцата, които са се родили за една нощ, за да видя кои са оцелели и кои свине майки са били затворени (когато матката или други органи се изплъзват извън тялото), често срещано явление поради принудителната им и постоянна бременност. Друго изображение, което ме преследва: прасе майка с цялата й репродуктивна система, висяща от тялото.

Тези животни прекарват по-голямата част от мизерния си живот в складове без прозорци, където са изкуствено осеменени и държани през по-голямата част от 115-дневната си бременност. Всеки от тях е затворен в щайга на бременност, едва по-голям от собствените си тела. През по-голямата част от живота си са толкова тесни, че дори не могат да се обърнат, камо ли да ходят.

Има миризма, която никога не изчезва, докато наистина не работиш във фабричните ферми - тя прониква в кожата ти.

Моят вечерен душ обаче беше важен ритуал. Това ми даде шанс да направя физически опис на нараняванията си, които бяха многобройни, каквито са за всеки работник във фермата. След това прегледах кадрите на деня, отбелязвайки времевите отпечатъци на най-лошите ужаси, на които бях свидетел този ден, преди да изляза. За щастие, кошмарите всъщност не започнаха едва няколко години по-късно.

Голяма част от това, което видях в Iowa Select, беше стандартно и законно и това е проблемът със селското стопанство. „Хуманно сертифицирани“ стикери на картонени опаковки, контейнери за мляко и пакети с месо са малко повече от маркетингова намеса, начин да ни държим в неведение за системна злоупотреба с животни зад храната си.

Има няколко правни вратички, които позволяват на месната, яйчната и млечната промишленост да се разминават с немислима жестокост ежедневно. Законът за хуманно отношение към животните - един от малкото федерални закони за защита на животните - изключва всички животни, отгледани и умъртвени за храна. Това означава, че кокошките за снасяне на яйца имат чувствителните си човки и са затворени в толкова малки клетки, че не могат да разперят напълно крилата си; пилетата, отгледани за месо, се отглеждат, за да растат толкова бързо, че имат затруднения при ходене без силна болка; фабрично отглежданите риби се кожи живи или се оставят да се задушат болезнено до смърт. Майките и техните бебета винаги са разделени.

Индустриите за животновъдство не искат да знаете това, така че те натиснаха десетки държавни сметки, наречени "agg-gag" сметки, за да пометят доказателства за злоупотреби под чергата и да санкционират свиркачи като мен. Законопроектите често се въвеждат от депутати, които получават огромни дарения от месни, млечни и яйчни компании. Само една година след разследването ми в Iowa Select, губернаторът на Айова Тери Бранщад подписа първия закон за агитация - и това не е случайно.

В наши дни веганското кафене, което ръководя, е от другата страна на улицата от месарски магазин. Често виждам мъртви прасета, висящи на прозореца. Гордея се с работата, която свърших като следовател под прикритие, но голямата ирония е, че сега не мога да почувствам нищо от това прасе. Моят импулс за състрадание трябваше да бъде потиснат твърде много пъти - сега целта ми е да се върна към онази част от себе си, която би могла да го почувства. Не знам как да се върна там, но поне кошмарите започват да стават все по-рядко.

Всички имаме силата да сме героични по този въпрос - всички можем да помогнем за прекратяване на този цикъл на страдание. Чрез намаляване или елиминиране на консумацията на месо, яйца и млечни продукти можете да избирате всеки ден да се откажете от жестоката система, на която съм работил толкова усилено.

Не сте безсилни по този въпрос.

Лиз Пашо е бивш следовател под прикритие на международната организация за защита на животните Mercy For Animals. Прочетете нейната история и историите на други изследователи в новата книга „Милост към животните“.