Новата норма във финансирането

Как Plum Relish направи инвестиция в размер на 500 000 долара от един туит

Това е заглавието Но това не е историята.

През 2015 г. се заехме да изградим стартиращо предприятие с амбиции с висок растеж, печалби и счупен стъклен таван. Искахме компания, която клиентите абсолютно обичаха.

След тридесет месеца нашето стартиране беше близо. Толкова близо до умирането, колкото бяхме наистина да пробием кода.

Нуждаехме се от капитал. Точно достатъчно, за да ни направи опасни. Но, не повече.

Когато огледахме пейзажа на рисковете, това беше мираж. Фючърси и основатели на еднорог, които разпръскват TechCrunch, напитка с его, ароматизирана и свръх-ароматизирана напитка, която традиционното начинание на ранен етап продава в Силициевата долина.

Това ли е нашата възможност - трябва ли нашето стартиране наистина да е по същия начин на финансиране като HQ Trivia? Направихме 1 милион долара, знаем маржовете си и макар да не можем да мащабираме за една нощ, можехме да внедрим бързо.

Силиконовата долина, Ню Йорк и Бостън са стартиращи меки, които градовете като моя роден град на Вашингтон, подражават на DC. Но ние нямаме изходите, ангелите за проверка и толерантността към риска на тези екосистеми. За да бъдем справедливи, ние също нямаме основателски талант. Преструваме се, че го правим, но общите числа рисуват по-точна картина.

В действителност, ако повечето (прочетени: 99,97%) предприятия, подкрепяни от предприятия, не успяват да постигнат мащаб на начинанията, защо ние като основатели бихме избрали този път на финансиране? Този маршрут отнема четири кръга (приятели и семейство, предварително семе, семе, мост) - четири кръга - за да стигнете до Серия А.

Проблемът е, че подобно на всичко останало, традиционният модел за начинаещи предприятия е имал добри намерения да мащабира компаниите. Имаше големи успехи. Но сега повечето стартиращи фирми се регистрират за този начинателен път, знаейки, че тяхната компания най-вероятно ще умре от самоубийство. Всъщност тези учредители извършват версия на харикари, която се публикува като публикация на хакерския обед.

Коефициентът не е в повечето ни предпочитания. Предприятието не може да бъде хаквано от растежа, поне за повечето от нас.

Плюс това, дъвчете това, хора отзад. Светът на колективното предприятие изпрати 98% от техните долари за финансиране на визиите на мъжете през 2017 г. Това не е свят за успешното ни стартиране.

Plum Relish е компания, основана от жени; Това е статистическа аномалия за набиране на рисков капитал във Вашингтон, DC с жена изпълнителен директор.

Така че, да повярваме на тези статистики и да следваме традиционен начинателен път, е да заложим срещу себе си. Не можехме да допуснем това да се случи.

Има едно нещо, което научих, че е вярно: постоянството е конкурентно предимство. Той насърчава пестеливостта, креативността, иновациите и дълбокото търсене на душа. Всички тези фактори са ни отвели по настоящия ни път.

Ето защо беше нужен един туит, за да променим траекторията си. И така, ето клик-байта, за който превъртите ...

Късно една нощ в централата на Бостън на Wistia видях туит, който да промотира Founder Field Trip. Любопитно ми беше и кандидатствах. Поканих се и намерих хората си. Обядвахме. Върнах се в DC и реших, че искам пари от човека и неговия екип, който го организира.

Осъждането и песъчината са също толкова важни за инвеститорите, колкото и за основателите. В Бостън Брайс Робъртс разказа своята десетгодишна приказка за инвестиране в семена, как е било пионерно и защо е разбито. Той раздаде запалки като визитки, символизиращи неговия скандален скрийншот на горящ еднорог. Изгълтах го. Контрарианците са моят народ.

Ако не бях следил Брайс в Туитър и не бях отделил петте минути, за да проверя какво прави той специален, никога нямаше да отида в Бостън, за да потърся средствата от O'Reilly AlphaTech Venture's (OATV) Fund IV, Indie. променлив компонент. OATV посяха Foursquare, Bitly, CodeAcademy, LearnZillion, Fetch Robotics и Hipcamp. Със фонд Indie.vc Cotton Bureau и The Shade Room отскачат от страницата. Това е клуб за присъединяване!

В рамките на няколко дни след завръщането във Вашингтон, DC, попитах Indie.vc за парите им, тяхната фантазирана структура с конвертируеми бележки и отговорих на техните въпроси. Нямаше неоснователна реакция на „сцепление“, или че нашият сектор е куче за финансиране в момента, или че нямах план за излизане. Обратното стана вярно. Те харесаха подхода на нашия клиент в центъра, стремежът ни да бъде истински бизнес и как ние се зареждаме / оцеляваме чрез две скорошни опори. Те вярваха в нашия бизнес, както сме го изградили.

Предложих моята информация за окабеляване. Натрупахме малко чай, разгледахме банковата си сметка, без да се мъчим (обикновено) и се върнахме на работа. Беше облекчение. Взехме парите и хукнахме.

Привилегия е да се изгради компания.

На този етап етосът на Indie.vc е свързан с цената на свободата - става въпрос за абониране за алтернативен избор на финансиране.

Така че, когато не можете да намерите това, което търсите, изглеждайте по-трудно.

Можете дори да намерите отговора в Twitter.

Сара Ван Дел е главен изпълнителен директор и основател на Plum Relish, стартираща компания във Вашингтон, DC, която създаде начин да разгърнете вкуса на любимите си ресторанти в града в обеди с размер на бенто за работния ден.