Област Патна, Бихар, Индия. © Фондация Бил и Мелинда Гейтс / Прашант Панджиар

Недохранването е безобразие

Като някой, който работи по проблемите на глобалното хранене повече от 30 години, хората често ме питат какво могат да направят. Моят отговор е винаги един и същ: бъди възмутен и насочи възмущението си в действие.

Като диетолог безобразието е усещане, с което станах твърде запознат. Пример за това, когато почувствах възмущение, беше преди две години, когато срещнах две млади момичета - Шанви и Мишти - които живееха от другата страна на пътя в едно село в Утар Прадеш, Индия. На петгодишна възраст Шанви беше едва по-висока от съседката си Мишти, която беше едва на 28 месеца.

Тъй като беше толкова малка и слаба за възрастта си, Шанви страдаше от зашеметяване - проблем, който засяга 48 милиона индийски деца. Но ефектите от зашеметяване се простират отвъд височината на детето. Замърсяването заплашва когнитивното развитие и способността на децата да се борят с често срещани заболявания, като диария и пневмония. В сравнение с Мишти, Шанви е по-вероятно да се бори в училище и да печели по-малко доходи като възрастен.

Шанви, 5-годишен (вляво) и Мишти, 28-месечен (вдясно), Индия. Кредит за снимка: Остин Майер

Това, че всяко дете може да изтърпи такъв зашеметен физически и психически растеж, е възмущение: Неспособността ни да осигурим правилното хранене на децата ги поставя в неизгодно положение до края на живота им. Както каза президентът на Световната банка Джим Ким, лошото хранене в началото на живота означава: „неравенството се пече в мозъка на децата.“

Знаейки, че положението на Шанви е предотвратимо, стана моят следващ източник на възмущение.

Майката на Мишти била посъветвана да отиде в здравна клиника, когато била бременна, където получила пренатална грижа и научила за важността на кърменето, започвайки от първия час след раждането на Мишти и изключително до 6-месечна възраст. Майката на Шанви, от друга страна, не получи нито един от тези съвети. Тя не беше наясно с критичното значение на пренаталните добавки. Тя прие местната практика да започне кърмене, когато Шанви беше на 10 дни, а не при раждането, и я кърми нередовно до първия си рожден ден.

Ако майката на Шанви имаше достъп до същата подкрепа, която майката на Мишти - пакет от услуги, които струват около 10 долара годишно - има голям шанс животът на Шанви да се окаже драматично различен.

Ще мисля за Шанви този уикенд, когато се отправя към Глобалната среща по въпросите на храненето в Милано. Залите в Милано може да изглеждат далеч от селата Утар Прадеш, но причината да се срещаме е, защото обстоятелствата на Шанви не са уникални - недохранването все още води до почти половината от всички детски смъртни случаи и причинява необратими щети на 155 милиона повече деца, които страдат от зашеметен растеж.

Милано е мястото, където това възмущение трябва да се превърне в действие. През цялата си кариера видях чистото възмущение да подхранва решителността, необходима за постигане на невероятни промени. Мисля за лидери, които познавах в Нигер в края на 90-те години - страна, която често е новина за кризи, свързани със сушата и храните. Водени от чисто възмущение от нецензурните деца на нигерийските деца, чийто живот е бил застрашен от недохранване, служители на Нигерия направиха Нигер първата африканска страна на юг от Сахара, която осигури две годишни дози витамин А. Това не беше достатъчно, за да прекрати кризата в Нигер, но беше конкретно, осезаемо действие, за да се направи значителна вдлъбнатина в него.

Регион Досо, Нигер. © Архив на Гейтс / Сам Фелпс

Именно тези видове насочени програми ще се съсредоточим в Милано следващата седмица. Имам късмета да срещна шепа национални лидери, водещи тези програми. Хора като Abdoulaye Ka, национален координатор на Сенегалския отдел за борба с недохранването, и Bertine Ouaro, директор по храненето в Министерството на здравеопазването в Буркина Фасо. Абадулай помогна да се намали задъхването от 33 на 19 на сто през последните 20 години и превърна Сенегал в бастион на успеха в регион, изправен пред някои от най-лошите нива на недохранване в света; и Бертин работи, за да направи същото в Буркина Фасо днес.

Когато се сетя за Абадулай и Бертин, мисля за тях като за най-ефективната армия в света, но без никакви оръжия. Те стоят на фронтовите линии с бойните си карти, готови да се борят за бъдещето на своите страни и за деца като Шанви, но с малко и никакви ресурси, за да свършат работата.

Много пъти това е така, защото хората, които държат конците на портмонето, все още не са усетили това възмущение.

Молба към моите колеги, които се отправят към Милано тази седмица: когато чуете местни лидери като Абадалойе и Бертин да говорят практически за програмите, които се надяват да изпълнят, и за целите, които са си поставили за техните страни, знаят, че зад този фокусиран прагматизъм те се подхранват. от възмущение. И мога да ви кажа от първа ръка, че това е безобразие, което е невероятно мощно, защото се ръководи от среща с деца като Шанви всеки ден.

Канализирайте своето възмущение и след това се ангажирайте с действия. Заедно можем да бъдем най-мощната армия в света.