Отгледах се до ферма за захарна тръстика. Ето защо подкрепям ГМО захарно цвекло.

В началото на 90-те години живеех в Баркисимето, Венецуела, град, известен с музика, изкуство и зеленото си Вале дел Турбио. Тази долина носеше името на Рио Турбио, който минава през нея. По долината се намираха декари върху декари ферми със захарна тръстика, а тази разпростираща се зона минаваше като зелена панделка през градския район. От дома ни красивата гледка изглеждаше идилично, докато не беше събрана захарната тръстика.

За да добият захарна тръстика, която се случваше повече от веднъж годишно, фермите практикуват контролирано изгаряне. Тази практика прави процеса на прибиране на реколтата много по-лесен, тъй като тревите на захарната тръстика са остри. Елиминирането на тревата чрез изгарянето им може да я направи по-безопасна за работниците, които често използват мачете за рязане на бастуни. В същото време процесът на изгаряне елиминира вредители, особено змии, които могат да навредят на работниците.

Ако никога не сте виждали контролирано изгаряне, това е точно както бихте си представили: димът се вижда от километри, а пепелта вали надолу от небето. За тези от нас, които живеят най-близо до фермата, домовете ни щяха да бъдат удряни от пепел, дълъг сантиметър. За тези от противоположния край на града пепелта представляваше просто частици във въздуха, които ще оставят слой мръсен прах по всяка повърхност.

Днес Баркисимето е град с милион жители. Десетки хиляди допълнителни хора живеят в градската зона, заобикаляща града. Предвид икономическите борби на Венецуела и недостига на храна, не знам дали захарта все още се произвежда от фермите, в които съм отгледана. Но в никакъв случай Баркисимето не е уникален по своята близост до полетата със захарна тръстика. Регионите на Индия, Тайланд и островите в Карибите отглеждат захарна тръстика в непосредствена близост до градските райони. Това означава, че изгарянето на захарната тръстика и нейното въздействие върху здравето и околната среда не са незначителни проблеми.

Въпреки това търсенето на захар, получена от захарна тръстика, нараства поради отхвърлянето на захар от захарно цвекло, което често е генетично разработено. През 2015 г. Херши реши да започне да превключва захарта си към не-ГМО източници, предимно захарна тръстика. Въпреки факта, че захарта от тръстика или цвекло има идентични молекулни структури, производителите на храни залагат на нарастващите нужди за източници без ГМО. Захарта от захарна тръстика изглежда е продаваща точка, която гордо се отбелязва в списъка на съставките и маркетинговия материал за много марки.

Клиентите често избират не-ГМО съставки въз основа на идеята, че те са по-здравословни или по-добри за околната среда, които са благородни причини за подкрепа. Както обаче е посочено в предишно парче, написано с няколко други учени, не-ГМО не е синоним на по-здравословни или по-устойчиви съставки. Всъщност може да е вярно и обратното:.

  • Изгарянето на захарната тръстика, което се практикува в много региони на света, включително в САЩ, има въздействие върху здравето и околната среда (вижте тук, тук, тук и тук).
  • Пестицидите, използвани със захарна тръстика, не са непременно по-добри за работниците или за околната среда (вижте таблицата, произведена от д-р Andrew Kniss, обобщаваща тази информация).
  • Въпреки че Съединените щати произвеждат захар от захарна тръстика, тя също внася значителни количества от различни региони на света, включително много развиващи се страни с вероятно лоши условия на труд.
  • Потребителите могат да купуват не-ГМО при опити да изхвърлят култури, произведени и патентовани от големи агрохимически корпорации. Въпреки това компании като Monsanto предлагат семена от захарна тръстика без ГМО.

ГМО захарното цвекло в САЩ е толерантно към хербицида глифозат. Тази технология значително подобри отглеждането на тази култура. Отглеждането на захарно цвекло също има своите проблеми, предимно развитието на плевели, устойчиви на хербициди. В същото време глифозатът е силно въвлечен в политически и икономически спорове, свързани с неговата безопасност. Това обаче е една област, в която теглото на кантара, поне в САЩ, не е балансирано. Предвид избора да живея отново до ферма за захарна тръстика или ферма за захарно цвекло, с удоволствие ще избера последното.

За да научите повече по тази тема:
От NPR: Тъй като големите бонбони изкопават ГМО, фермерите от захарно цвекло удариха кисела лотария
От NPR: Екологичните разходи за отглеждане на храни
От Marketplace: Защо земеделските производители на захарно цвекло се занимават с ГМО
Публикация в блога, очертаваща въздействието от преминаването към захар без ГМО
Статии за решения относно безопасността на глифозат:
От Reuters: В преглед на глифозат, агенцията за рак на СЗО е редактирала „неканцерогенни“ открития
От Ройтерс: Голямо американско фермерско проучване не открива ракова връзка с плевелника Monsanto
От Европейския орган за безопасност на храните: Актуализация на токсикологичния профил на глифозата