Топъл и несмилаем въглероден диоксид

Миналия юли концентрацията на CO2 в атмосферата беше 408 ppm. През последните 400 милиона години концентрацията на CO2 300 ppm се счита за висока. Следователно високата концентрация на CO2, която изпитваме сега, никога не е била достигната през последните половин милиард година. Това увеличение със сигурност ще окаже влияние върху начина, по който растенията ще растат през следващите десетилетия.

История на земната атмосферна концентрация на CO2 © Wikimedia commons

Растенията всъщност са щастливи, че разполагат с повече CO2 в атмосферата, повече CO2 означава повече храна. CO2 е основните компоненти на растенията и всъщност е основата на всички биологични молекули. Чрез фотосинтезата растенията могат да улавят въглерода от CO2 и да го поставят във вериги от въглерод, известни също като въглехидрати или захар.

Очаква се повишаването на CO2 да увеличи скоростта на фотосинтеза и следователно да подобри глобалния растеж на растителността. Това озеленяване на Земята може потенциално да смекчи климатичните промени, като извежда въглерод от атмосферата и я съхранява в дървета. Различни модели са предвидили Земята да стане по-зелена в студени райони, особено във високопланинските райони. Въпреки това, дори ако CO2 е по-обилен за растежа, недостигът на вода и дефицитът на хранителни вещества в почвата могат да ограничат растежа на растенията.

Изменението на климата има и други компоненти, които могат да влошат растежа на растенията в бъдеще. Глобалното затопляне, идващо с нарастващото ниво на CO2, ще намали растежа на растенията.

Ензимът, позволяващ на растенията да въвеждат въглерод от CO2 във въглеродните вериги, се нарича RubisCO. Този ензим става по-малко ефективен при висока температура, защото фиксира кислород вместо въглерод. Тогава растението започва да прави фотореспирация, което е напълно безполезно за фиксиране на въглерод. Това е вид ензимен отлагане, който губи енергия и намалява синтеза на захар. Глобалното затопляне и фотореспирацията могат сериозно да намалят капацитета на растенията да съхраняват въглерод и да смекчат климатичните промени.

Все още не е известно кой фактор ще има най-голямо значение в процесите на озеленяване на Земята: растенията ще растат ли по-бързо и ще определят повече въглерод, или ще забавят растежа си заради глобалното затопляне?

Друго следствие от покачването на CO2 е промяната на храната, която отглеждаме. В атмосфера, обогатена с CO2, растението има по-лесен достъп до въглерод, отколкото азот, поради което съхранява повече въглерод като нишесте и захари. Поради тази причина храната ще бъде по-богата на енергия, но по-бедна на микроелементи.

В статия, публикувана в Nature през 2014 г., Самюъл Майерс и неговият екип предупредиха за намаляването на микроелементите в обикновените основни култури, отглеждани в атмосфера, обогатена с CO2. Той съобщи, че пшеницата, оризът, соята и грахът, отглеждани при такива условия, имат по-ниско ниво на желязо и цинк. Тези два минерала вече често имат недостиг в диетата ни и по-нататъшно намаляване може наистина да застраши здравето на милиони хора, особено в бедни квартали. Дефицитът на желязо създава анемия, докато дефицитът на цинк уврежда имунната система. Днес са публикувани много други изследвания, предупреждаващи за намаляването на витамините и минералите на културите, отглеждани в атмосфера, обогатена с CO2.

Снимка на Лидия Нада в Unsplash

Най-добрият сценарий за човечеството би бил да намали емисиите на парникови газове и да се моли за механизма за изменение на климата, който сме пуснали в действие, да забави темпото. Хората ще трябва да спрат да консумират безполезни стоки и да губят храна или енергия. Бизнесът ще трябва да добива природни ресурси и да прави стоки устойчиво. Не вярвам, че ще успеем да направим това навреме. Твърде много хора искат кола и последния пуснат смартфон или лаптоп. Твърде много фирми са съсредоточени върху получаването на максимална парична печалба, без да се грижат много за тяхното екологично и социално въздействие. Някои организации поставят под въпрос настоящата консуматорска система, движения като фриганизъм и движение за израстване изглеждат обещаващи, но все пак те събират малцинство от хора.

Милиарди китайци и индийци искат да се насладят на пазарната икономика, да купуват различни стоки и да се измъкнат от бедността. Милиони хора в развитите страни имат голям отпечатък върху околната среда и не са готови да оставят своя комфорт, за да го намалят.

Предполагам, че предприятията ще продължат както обикновено, а нивото на CO2 в атмосферата ще продължи да се повишава и ще усили катастрофалните последици от изменението на климата. Хората от бедни отдалечени места вероятно ще страдат от издигане на морето и метеорологични екстремни събития. Предполагам също, че богатите хора ще успеят да избегнат последствията от климатичните промени. Те ще купуват храна, богата на хранителни вещества, ще получат климатизирана къща на върха на хълм и ще се наслаждават на живота, докато гледат новини по телевизията. Светло бъдеще нали? Искам да кажа, ако можете да си позволите.